Route Napoléon

26 februari tot 7 maart 1815, van het eiland Elba tot aan Grenoble, de 9 dagen die de wereld er heel anders uit had kunnen laten zien...

Een stukje geschiedenis…

De Route Napoléon is ontstaan in 1332. Met een lengte van 328 km is dit de route die keizer Napoleon heeft afgelegd in maart 1815. Aangezien het doel was om heel Frankrijk te veroveren, was hij op weg naar de franse hoofdstad via een route die de vijandig gezinde regio’s ontweek. Zijn legendarische tocht gaat van start in Portoferraio op het eiland Elba ; daar start de oversteek, vergezeld van 1028 eenheden, naar Golfe de Juan en zet zijn tocht voort naar Grenoble. Deze, 6 dagen durende, gedurfde doortocht is genoeg om van de Route Napoléon een mythische route te maken ! Voor meer details : www.route-napoleon.com

Beschrijving van de Route Napoléon

De route doorkruist 4 departementen, 2 regio’s en 40 dorpen en steden. Speciale groene wegwijsbordjes met een adelaar herinneren u eraan dat u zich op de Route Napoléon bevindt. Soms treft u herdenkingsborden, zoals in Upaix, Malijai of Digne. Vandaag de dag wordt deze route door velen afgelegd, met de auto, fiets of motor of zelfs te voet of te paard !
Het overgrote deel van de de route maakt intussen deel uit van het normale wegennet ; de RN85, maar een deel is relatief onbekend omdat dat buiten de “gebaande wegen” ligt. Zoals bijvoorbeeld de weg aan de linker oever van de Durance, tussen Malijai en Sisteron via Volonne of tussen Barrême en Digne-les-Bains.

 

De doortocht van Napoleon in Sisteron :

In Sainte Hélène herinnerde Napoleon graag zijn naasten aan de beproevingen hij doorstaan had en dan vooral de zorgen die hij zich maakte gedurende de eerste 5 dagen van zijn zegetocht. Deze zorgen waren geheel gerechtvaardigd, want het ging bijna fout aan de voet van de Citadel van Sisteron: de locatie, de versterkingen, de bevolking en een koningsgezinde burgemeester...Hier had het verzet een streep kunnen zetten door zijn gewaagde onderneming. In de avond van 4 maart 1815, direct na aankomst in Malijai, had Napoleon generaal Cambronne en honderd eenheden te paard vooruit gestuurd, met als doel versneld Sisteron te bereiken. Deze stad zou coûte que coûte ingenomen moeten worden. Pas om 5 uur ‘s ochtends is de Keizer gerustgesteld als een eenheid te paard terugkeert uit Sisteron met de mededeling dat alle verzet in de kiem gesmoord is. Om 10 uur ‘s ochtends kan Napoleon zonder problemen Sisteron innemen. Eenmaal in de stad begeeft hij zich naar het Hotel du Bras d’Or in de Rue Saunerie (een plaquette herinnert hieraan). Na hier te hebben gegeten wordt het onrustig in de stad en Napoleon besluit direct Sisteron weer te verlaten, slechts enige uren na zijn aankomst. 
 
De Citadel van Sisteron herinnert aan de doortocht van Napoleon dmv een hippomobiel-museum, een museum over de periode van 26 februari tot 26 maart en een geluidsinstallatie over de doortocht van de Keizer, deze treft u aan op het Zuid terras. Geopend van april ™ november.www.citadelledesisteron.fr

Inzoomen op...
Tochten over de Route Napoléon

- Te voet, de wandelroute de Grande Randonnée (GR®406) is 165 km lang en loopt van Grasse tot aan Sisteron.
- Te paard, een ruitertocht van 350 km in het spoor van de Keizer tussen Grasse en Vizille.

Routekaarten verkrijgbaar in het VVV

 

Tussen de Haute-Provence en de Alpen... 

Prachtig gelegen in het departement Les Hautes-Alpes, herinneren de volgende strategisch hooggelegen 4 dorpen, door hun kleuren en geuren, aan de Provence. Gelegen aan de oevers van de rivier de Durance, bevinden zich Le Poët, Upaix, Ventavon en Monêtiers-Allemont, elk in het bezit van een schat aan cultureel en natuurlijk erfgoed. Adembenemende uitzichten : schitterende appelboomgaarden en uitgestrekte zonnebloemvelden... dit alles om uw ontmoeting met de Route Napoléon te veraangenamen.
 
Napoléon verlaat Sisteron om 14 uur, opgelucht dat hij de Citadel achter zich kan laten om vervolgens deze 4 dorpen te doorkruisen in de middag van 15 maart 1815. Zijn doel : Gap bereiken voor middernacht.
 
Le Poët – (580m)
De St-Pierre kerk en zijn klokkentoren zijn de ijkpunten van dit dorp. Een prachtig, moderne, zonnewijzer siert de provençaalse gevel. Een bank en een herdenkingsplaquette herinneren aan de doortocht van keizer Napoleon, die hier zou hebben gezeten, voor het landhuis van Amat Laplaine (dit landhuis is in 1941 gesloopt ten behoeve van een betere doorstroming van verkeer). Op de plaquette is te lezen : “ De Keizer heeft hier, in Le Poët, gerust, net nadat hij het recht van doortocht had verkregen voor de rotsengte daar waar de rivieren de Durance en de Buëch samenkomen, men heeft hem fruit en wijn aangeboden.”
 
Upaix – (720m)
Eén van de mooiste hooggelegen dorpen met een oriëntatietafel die een uitzicht biedt over 120 ! bergtoppen van de Ecrins. Het dorp is verdeeld over verschillende buurtschappen waaronder Rourebeau waar de beroemde Route Napoléon doorheen voert. Een herdenkingsplaquette langs de weg herinnert aan deze beroemde doortocht. Het verwijst naar een tekst van de burgemeester van Upaix, César Flour uit St Génis, een vroegere officier onder bevel van Bonaparte : “ Mémoires vaneen familie vanaf de Revolutie tot aan 1827” Een hartelijke ontvangst... aangekomen in Upaix hervindt de Keizer weer het elan en plezier betreffende de herovering van de troon. Getooid met een rode sjerp die men mij had aangereikt, op de voet gevolgd door drie à vierduizend zielen, aangetrokken door deze indrukwekkende gebeurtenis. (...) Ik herkende de meester gezeten op een arabische schimmel, gekleed in zijn grijze mantel en getooid met een klein hoedje. (...) Richtte ik mij tot hem en sprak op luide toon enkele zinnen tot hem (...) om hem te bedanken en te feliciteren met zijn poging tot herovering van de troon. Napoléon antwoordde : “Ik ken de goede inborst .van de inwoners van de Dauphiné, vanaf het moment dat ik voet zette in de Hautes-Alpes heb ik een gerust hart.

Wist je dat?

Anekdotes van de Route Napoleon

- Op zijn route tussen Sisteron en Gap, haalden boeren, oog in oog met Napoleon, een 5 francs stuk uit hun broekzak met de beeltenis van de keizer en riepen : hij is het echt !

- In Volonne, op ongeveer 200 m van de oude Romeinse route richting Sisteron, ligt een steen langs de weg met de vreemde inscriptie, in het provençaals :” EISHI LOU 5 DE MARS 1815 NAPOLEON 1ER PP “ wat zoiets wil zeggen als : Hier heeft de keizer na te hebben gegeten en gedronken, de wens gehad om zijn natuurlijke behoefte te doen...

 

Ventavon – (678m)
Hier heeft u een panoramisch uitzicht over de Route Napoleon. De kerk dateert uit de XIIde eeuw en het kasteel (in privé bezit) uit de XIIIde eeuw. De kerkklok en de klokkentoren zijn ‘s avonds verlicht ! Tussen Upaix en Ventavon ligt de brug Le Pont du Beynon , onder de huidige brug ligt nog de oorspronkelijke brug uit 1777, waar ooit Napoleon over heen reed. Napoleon zou deze brug hebben willen slopen, maar de brug is zo solide dat dat niet gelukt is.Napoleon zou uitgeroepen hebben : “Je lijkt wel van massief goud gebouwd”.
 
Monêtier-Allemont
Dit dorp is gebouwd op de resten van een gallo-romeinse vesting.In dit dorp vindt u een oud kasteel, een kerk en een moderne zonnewijzer. het dorp wordt omringd door appelboomgaarden : proef de heerlijk zoete Golden Label Rouge, de appel die emblematisch is voor de appelcultuur in de Alpen ! Napoleon komt langs Monêtier-Allemont op zijn weg naar Gap. Hij maakt een stop bij de Auberge du Vivas, waar hij zijn paarden wisselt en zich opwarmt bij de haard, alvorens weer weer te vertrekken in het holst van de nacht.